Θερμοπληξία και Ηλικιωμένοι : Πρόληψη και Αντιμετώπιση του Κινδύνου 

Κατά τη διάρκεια των καλοκαιρινών μηνών, ο κίνδυνος ηλίασης και οι πιθανότητες για θερμοπληξία σε ηλικιωμένους είναι ιδιαίτερα αυξημένη. Τα άτομα τρίτης ηλικίας είναι περισσότερο ευάλωτα στην εκθεση του ήλιου καθώς και στις υψηλές θερμοκρασίες και αυτό συμβαίνει λόγω της μειωμένης ικανότητας του σώματος να διατηρήσει σταθερή τη θερμοκρασία. Η εφίδρωση και η αύξηση της ροής του αίματος είναι οι κύριοι μηχανισμοί για την μείωση υψηλής θερμοκρασίας του σώματος. Σε ενήλικες μεγαλύτερης ηλικίας, αυτές οι διαδικασίες διακυβεύονται καθώς  ιδρώνουν λιγότερο και έχουν κακή κυκλοφορία σε σύγκριση με τους νεότερους ενήλικες. Τα τελευταία χρόνια μάλιστα που βιώνουμε πολύ υψηλές θερμοκρασίες με καύσωνα, χρειάζεται να λαμβάνονται τα κατάλληλα μέτρα πρόληψης και προστασίας ενάντια της θερμοπληξίας σε ηλικιωμένους.

Θερμοπληξία Συμπτώματα

Η θερμοπληξία είναι μια σοβαρή κατάσταση  και η έγκαιρη αναγνώριση των συμπτωμάτων είναι ζωτικής σημασίας για την έγκαιρη θεραπεία και την πρόληψη σοβαρών επιπλοκών. Τα βασικά συμπτώματα της θερμοπληξίας στους ηλικιωμένους

Πρώτα Συμπτώματα Θερμοπληξίας σε Ηλικιωμένους:

  • Σφοδρός πονοκέφαλος.
  • Τάση για λιποθυμία.
  • Υψηλή θερμοκρασία σώματος.
  • Ζεστό, ξηρό δέρμα ή έντονη εφίδρωση: Το δέρμα μπορεί να αισθάνεται ζεστό και ξηρό στην αφή, αλλά σε ορισμένες περιπτώσεις, ειδικά με θερμοπληξία κατά την άσκηση, το δέρμα μπορεί να είναι υγρό.
  • Ταχεία αναπνοή: Η αναπνοή μπορεί να γίνει γρήγορη και ρηχή.
  • Ταχυκαρδία.
  • Μυϊκή αδυναμία ή κράμπες: Οι ηλικιωμένοι μπορεί να εμφανίσουν μυϊκές κράμπες ή να αισθάνονται αδύναμοι.

Σοβαρά Συμπτώματα Θερμοπληξίας σε Ηλικιωμένους:

  • Ναυτία και έμετος.
  • Παράξενη συμπεριφορά : Τα συμπτώματα μπορεί να περιλαμβάνουν σύγχυση, διέγερση, μπερδεμένη ομιλία, ευερεθιστότητα, παραλήρημα, επιληπτικές κρίσεις ή κώμα.

Ορισμένες ομάδες ηλικιωμένων είναι πιο επιρρεπείς σε θερμοπληξία λόγω διαφόρων παραγόντων κινδύνου όπως  κακή ενυδάτωση, χρόνιες ιατρικές παθήσεις (καρδιακές παθήσεις, διαβήτης, αναπνευστικές παθήσεις κ.α.) ορισμένα φάρμακα που συνήθως συνταγογραφούνται σε άτομα τρίτης ηλικίας μπορεί να επηρεάσουν τη ρύθμιση της θερμότητας του σώματος. Αυτά περιλαμβάνουν διουρητικά, αντιισταμινικά, β-αναστολείς και φάρμακα για παθήσεις ψυχικής υγείας όπως αντικαταθλιπτικά. 

Πώς να Αντιμετωπίσετε την Θερμοπληξία

Αν υποψιάζεστε ότι κάποιος έχει υποστεί θερμοπληξία, είναι ζωτικής σημασίας να αναζητήσετε αμέσως επείγουσα ιατρική βοήθεια και να λάβετε μέτρα για να δροσίσετε το άτομο.

  • Άμεση μεταφορά του ατόμου σε δροσερό και σκιερό μέρος και αν είναι εφικτό σε κλιματιζόμενο μέρος.
  • Αφαίρεση βαρέων ενδυμάτων.
  • Αναζήτηση ιατρικής παρακολούθησης.
  • Ψύξη του σώματος με κάθε διαθέσιμο μέσο: Χρήση βεντάλια, χαρτόνι για δημιουργία αέρα, ενεργοποίηση κλιματιστικών,  κάλυψη του σώματος με πετσέτες σε δροσερό νερό και συχνή αλλαγή τους, κρύο λουτρό. Η χρήση πάγου θα πρέπει να αποφεύγεται.

Πώς να Προστατευτούν τα Άτομα Τρίτης Ηλικίας από την Θερμοπληξία

  • Λήψη Άφθονων Υγρών.
  • Προστασία από την Έκθεση στον Ήλιο. Τα ανοιχτόχρωμα ρούχα δεν απορροφούν την ίδια θερμότητα με τα σκουρόχρωμα ρούχα. Τα βαμβακερά ρούχα απορροφούν τον ιδρώτα και βοηθούν στην διατήρηση της θερμοκρασίας του σώματος. Καπέλα, γυαλιά ηλίου και συχνή χρήση αντηλιακού με υψηλό δείκτη προστασίας κρίνονται απαραίτητα.Προτιμάμε την παραμονή σε σκιερά και δροσερά μέρη και χρησιμοποιούμε τα κλιματιστικά όταν οι συνθήκες το απαιτούν.
  • Αποφεύγουμε να κυκλοφορούμε τις θερμές ώρες της ημέρας.Να αποφεύγετε τις εξόδους και τις περιττές μετακινήσεις τις ώρες από 10:00 έως 16:00.
  • Αποφεύγουμε κλειστούς χώρους με συνωστισμό. Προσέχουμε ιδιαίτερα την παραμονή σε σταθμευμένα αυτοκίνητα, όπου η θερμοκρασία μπορεί να αυξηθεί απότομα σε μικρό χρονικό διάστημα. Δεν αφήνουμε ποτέ παιδιά μέσα στο αυτοκίνητο!
  • Αποφεύγουμε την έντονη σωματική δραστηριότητα. Αν είναι απαραίτητο να εργαστούμε ή να γυμναστούμε το κάνουμε νωρίς το πρωί ή αργά το απόγευμα, με συχνά διαλείμματα ανάπαυσης.
  • Παίρνουμε αυξημένα μέτρα προφύλαξης και συμβουλευόμαστε το γιατρό μας εάν πάσχουμε από χρόνια νοσήματα ή λαμβάνουμε φαρμακευτική αγωγή που αυξάνει τον κίνδυνο θερμοπληξίας.
  • Η τροφή συνιστάται να είναι ελαφριά και σε μικρά γεύματα με λίγα λιπαρά, πλούσια σε φρούτα και λαχανικά και άφθονο νερό.
  • Τα πολλά δροσερά ντους κατά την διάρκεια της ημέρας, βοηθούν στην διατήρηση της θερμοκρασίας.
  • Μετράτε συχνότερα την αρτηριακή πίεση του ηλικιωμένου.
  • Συχνή αλλαγή των εσωρούχων και των ενδυμάτων και συχνή κινητοποίηση με βάδιση ή συχνή αλλαγή της θέσης τους στο κρεβάτι ή την πολυθρόνα.

Η παρακολούθηση ηλικιωμένων και άλλων που ανήκουν στις ευάλωτες ομάδες, ο καλός προγραμματισμός των δραστηριοτήτων, τα κλιματιστικά συστήματα, μπορούν μεταξύ άλλων να συμβάλουν αποτελεσματικά στην αντιμετώπιση της απειλής των υψηλών θερμοκρασιών. Γενικά, σπεύδουμε να αντιμετωπίσουμε τη θερμοπληξία, μόλις εμφανιστούν τα πρώτα συμπτώματα. Δεν περιμένουμε να δούμε τα πιο σοβαρά συμπτώματα, γιατί η έγκαιρη παρέμβαση μπορεί να ελαττώσει τη θνητότητα. Οι ηλικιωμένοι δεν πρέπει να μένουν μόνοι τους σε περιόδους καύσωνα. Χρειάζονται την επιτήρηση και την βοήθεια των συγγενών τους ή ειδικών στις μονάδες φροντίδας ηλικιωμένων.

Προηγούμενο άρθροΤρίτη Ηλικία : Πώς να Παραμένουν Σωματικά Ενεργοί